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파워iN터뷰

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IT뿐만 아니라 전반적인 과학기술 관련 현장에서 활약하시거나, 현장의 노하우를 바탕으로 끊임없이 도전하고 미래를 만들어나가는 주인공들의 이야기, 또는 IT분야에서 이슈가 된 화제의 인물, 그들의 이야기를 전해드립니다.

  • 백준기
  • 중앙대학교 AI대학원
  • paikj@cau.ac.kr

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정부는 세계적 수준의 AI 분야 고급 인재 양성을 위해 AI 특화전문대학원을 설립 지원하고자 총 10개 대학을 선정하였습니다. 이번 파워iN터뷰에서는 올해 최종 선정된 중앙대학교 AI대학원 백준기 원장님을 만나 뵙고 글로벌 AI 인재 육성을 위한 중앙대학교 AI대학원의 커리큘럼 및 앞으로 발전 방향 등 자세한 이야기를 들려드립니다.  


▶ 간략한 소개 부탁드립니다.


   중앙대학교 AI대학원장 백준기 교수입니다. 첨단영상대학원장으로 3단계에 걸쳐서 BK사업단장을 역임했고, 현재는 중앙대학교 교학부총장과 연구부총장을 겸직하고 있습니다.

 

▶ 정부 지원의 AI 특화 대학원으로 중앙대학교가 최종 선정되었습니다. 중앙대학교 AI대학원 초대 원장직을 맡으신 소감과 포부를 말씀해 주세요.


   중앙대학교는 선도적으로 AI 연구와 확산을 준비하고 있었습니다. 대학원의 관련학과에서 지속적으로 AI 전공 신임교원을 채용해서 교육 및 연구 기반을 구축했습니다. 과학기술정보통신부, 국방부, 항공우주연구원과 협력해서 인공지능 국방경계감시 시스템, 인공지능 위성영상처리 기술 개발 등을 주도하고 있습니다. 특히 2020년에 AI아카데미를 설립하고, AI 학습자 맞춤형 교육지원시스템 ‘e-Advisor’ 서비스를 시작하면서 AI캠퍼스를 구축하고 있습니다. 이러한 상황에서 중앙대가 AI대학원에 선정되어 AI 핵심연구 역량을 인정받은 것에 큰 의미를 두고 있습니다.

 


▶ AI는 학계와 산업계에서도 주력 과제로 떠오른 연구 트렌드이며, 국내 AI 분야 육성을 위해 정부도 다양한 정책을 펼치고 있습니다. 국내 AI 분야의 전반적인 현황에 대한 원장님의 견해를 부탁드립니다.


   우선 세계적으로 AI 기술을 바탕으로 한 거대 기업들과 명문 대학들, 그리고 실리콘밸리를 중심으로 한 투자가 AI 생태계의 확장의 한계를 없애고 있습니다. 국내에서도 대학과 기업들이 그 흐름이 뒤쳐지지 않게 핵심기술 개발과 산업 현장에 응용을 위해서 노력하고 있습니다. 특히 정부는 AI 인력의 부족을 미리부터 예측하고 단계적으로 AI 교육에 대한 지원을 지속적으로 확장하고 있습니다. 정부가 지원하는 AI대학원 지원사업도 중앙대의 AI캠퍼스 구축도 모두 같은 연장선에 있는 것입니다.



▶ AI 분야 인재는 국가 경쟁력 강화를 위한 핵심으로 부상하고 있으며, 정부의 AI대학원 프로그램과 같은 전문인력 양성이 중요한 과제라고 생각합니다. 이를 위해 중앙대학교 AI대학원은 ‘3대 AI 핵심 분야(신뢰 가능한 AI, 자동화된 AI, 범용적인 AI)와 6대 AI 응용 분야(의료·보안·차량·로봇·언어·콘텐츠)에 특화된 교육’을 목표로 하고 있습니다. 이에 대한 자세한 설명 부탁드립니다.


   우선 AI 핵심연구의 발전이 필요합니다. 미래의 AI 모델은, 신뢰할 수 있고, 다양한 분야에 범용적으로 적용할 수 있고, 인간의 개입이 최소화되는 방향으로 발전해야 하고, 이를 위해서 AI대학원 참여교수들이 핵심연구를 수행하게 됩니다. 동시에 AI 기술의 응용과 확산을 위해서 의료, 보안, 차량, 로봇, 언어, 콘텐츠 분야를 선정해서 각각 중앙대의료원, 국방부, 항공우주연구원, 두산중공업, CJ올리브네트웍스 등과 협력을 수행하게 됩니다.



▶ 올해 후반기 중앙대학교 AI대학원의 첫 학기를 맞이합니다. 준비과정에서 애로사항이나 가장 중점을 두는 부분이 있다면?


   가장 중요하고 어려운 부분이 AI 핵심연구와 교육을 수행할 훌륭한 신임교원의 채용입니다. 대학본부에서는 그 중요성을 인식하여 사업기간 10년 동안 약 40명에 이르는 교원을 확보하겠다는 계획을 가지고 있고, 최근 3년 전부터 단계적으로 우수교원을 채용하고 있습니다. 두 번째로는 AI 교육이 전공자에 대한 핵심단계, 관련 전공자를 위한 응용단계, 비전공자를 위한 기초단계, 그리고 산업체를 위한 산업응용단계 등 매우 다양한 교육과정이 필요합니다. 이 문제를 해결하기 위해서 우선 AI대학원의 핵심교육과정을 이미 확정했고, 내년 3월부터는 전교생 대상 AI 교양과정을 운영할 예정입니다. 또한 AI아카데미를 통한 비전공자와 산업체를 위한 교육을 시행할 예정입니다.



▶ AI 분야로 진출하려는 후배들에게 도움이 될 만한 조언 부탁드립니다.


   많은 학생들이 AI대학원에 진학해서 AI 핵심 및 응용 연구와 교육을 통해서 전문가로 성장해주기를 바랍니다. AI학과의 입학 정원이 제한되어 있기는 하지만, 관련 학과와 다양한 제도를 통해서 많은 학생들에게 AI대학원과 동일하거나 유사한 지원 및 혜택을 제공할 예정입니다. 전공에 제한 없이 AI대학원에 진학해서 AI 핵심 역량을 확보해서 AI 시대를 선도하는 인재가 되어 주기를 바랍니다.



▶ AI 관련 추천할 만한 서적 또는 사이트를 말씀해 주시면 감사하겠습니다.


   AI 입문자를 위해서, 중앙대학교 신입생들에게 선물했던 김진형 중앙대학교 석좌교수의 『AI 최강의 수업』을 일독하기를 권합니다. 인터넷을 통해서 접할 수 있는 무료 온라인 강의 및 관련 자료들이 너무 많아서, 과연 어떤 것들을 선택해야 하는지 고민이 있을 수밖에 없습니다. 하지만, 미적분을 위한 해석학, 통계학, 확률론, 신호처리, 데이터과학 등 기초학문에 대한 선행 학습이 매우 중요하다는 것을 강조합니다.



▶ AI대학원의 미래 연구방안이나 대외협력 계획 등 앞으로의 계획에 대하여 말씀해 주세요.


   스탠퍼드, 노스웨스턴, 옥스퍼드, 버밍엄, UCLA, 보스턴대학, 와이즈만 연구소 등과 함께 국제협력을 통한 국제인턴십, 국제창업캠프, 장단기 해외연수를 지원할 계획입니다. 또한 CJ올리브네트웍스와 협력하여 메타버스에 필요한 디지털휴먼 및 버추얼 인플루언서 개발을 수행할 계획입니다. 이외에도 위성영상, 국방, 자율주행, 의료 및 헬스 등 기업 및 연구소들과 함께 산학공동연구 및 대학원생 인턴십 프로그램을 수행할 계획입니다.

 

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2021년 8월